Tout savoir sur les origines et l'histoire du fameux tissu Wax

03 avril 2021

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Même si le tissu Wax a suscité de nombreuses controverses à propos de sa représentation comme une identité pour les Africains, il est largement porté par de nombreux Africains et a été utilisé pour décrire la culture, le mode de vie, les événements et le patrimoine des Africains en raison de sa large acceptation en Afrique.

L'impression se fait principalement sur le tissu en coton mais plus récemment sur des tissus tels que le satin de soie, la mousseline de soie, en utilisant des techniques et des colorants qui sèchent rapidement, ce qui le rend facile à porter et polyvalent pour le design de mode.

Le tissu Wax est ferme et doux au toucher et laisse passer la chaleur corporelle. Il absorbe l'humidité rapidement et sèche rapidement, une capacité qui lui confère un effet rafraîchissant et le rend idéal pour le climat africain. Le Wax n'est pas d'origine africaine, cependant, elle est principalement associée à l'Afrique et sert de symbole pour les plus part des pays d'Afrique en raison de ses motifs et motifs de type tribal.

Le tissu Wax qui a un riche héritage ouest-africain, et qui a été populaire au Ghana, au Nigéria et au Sénégal, provenait à l'origine d'un tissu indonésien nommé Batik; produit dans les îles de Java et fait à la main des motifs de dessin sur tissu de coton avec l'utilisation de cire et de teinture résistante. Les impressions de cire hollandais ont commencé comme des imitations bon marché produites en série du batik indonésien.

Les puissances coloniales, en particulier les Néerlandais et les Anglais, ont joué un rôle important dans l'industrialisation des techniques de production du batik indonésien et la vulgarisation des textiles résultants sur les marchés étrangers.

Après avoir été colonisé par les Néerlandais, le batik javanais a été introduit en Hollande et par conséquent dans d'autres parties de l'Europe, mais n'a pas gagné en popularité. Au XIXe siècle, les marchands hollandais ont vu que les tissus étaient produits en masse en Europe à l'aide de machines d'impression à rouleaux gravées et de résine résistante aux colorants pour concevoir des motifs et produire un effet batik sur les tissus.

Cela a été fait dans le but de développer les marchés textiles étrangers pour les imitations de batik produites à la machine. Les van Vlissingers, par exemple, étaient une famille de marchands qui ont fondé leur entreprise en 1846 en apportant la production de masse de textiles teints en batik en Europe, et ont établi la marque de tissu Vlisco d'aujourd'hui.

Comment le Wax a fait son apparition en Afrique de l'Ouest ?

Il y a au moins trois points de vue sur la façon dont le tissu Wax a trouvé son chemin jusqu'au cœur des Africains. Trois d'entre eux sont énumérés ci-dessous;

• Une première piste serait qu'à la fin des années 1800, les cargos hollandais en route pour l'Indonésie depuis l'Europe, approvisionnés en textiles de batik fabriqués à la machine, se sont arrêtés dans divers ports africains, et par la suite, un client africain a élargi sa base.

• Une autre est que les tissus de cire hollandais n'ont pas eu le succès prévu sur le marché indonésien, en partie à cause des restrictions économiques imposées à la vente de textiles étrangers au début du 20e siècle pour protéger les textiles de batik fabriqués localement. Il a également été suggéré que les impressions de cire industrialisées étaient considérées comme étant de moins bonne qualité que les batiks fabriqués à la main localement. Afin d'éviter les pertes, le marché cible est passé à l'Afrique de l'Ouest.

• Il y a aussi le rôle théorisé joué par les soldats sous contrat ouest-africains pour les Néerlandais en Indonésie en tant que Néerlandais noirs. Ils ont servi entre 1810 et 1862 et beaucoup avaient emporté du batik indonésien avec eux à leur retour chez eux en cadeau pour leurs familles. Par la suite, l'intérêt local pour les tissus s'est développé et les impressions de cire hollandais étaient l'imitation la plus proche disponible. Le rôle joué par les Néerlandais noirs est discutable, car si un grand nombre d'entre eux ont épousé des femmes javanaises et sont restés en Indonésie, ceux qui sont retournés dans leur pays d'origine revenaient généralement les mains vides en raison de lacunes et de retards dans le paiement des salaires des Néerlandais.

Indépendamment de la façon dont les imprimés de cire hollandais sont précisément entrés en Afrique de l'Ouest, les tissus ont une histoire importante de la vie sociale africaine pendant très longtemps. On peut en conclure qu'ils étaient à l'origine destinés au marché indonésien mais qu'ils ont trouvé un marché plus enthousiaste sur la Gold Coast (aujourd'hui le Ghana) où ils sont devenus des symboles de haute qualité et de mode. Depuis la Gold Coast, ces tissus se sont répandus sur d'autres marchés d'Afrique de l'Ouest et du Centre. L'introduction des imprimés de cire hollandais a nui au marché textile indigène, chassant les tissus produits localement du marché.

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La croissance du Wax hollandais en Afrique de l'Ouest

Au 19ème siècle, les Africains de l'Ouest ont adopté ces gravures de cire hollandais, les utilisant et les assimilant dans les sociétés comme faisant partie de la culture et de l'expression de soi. Les Anglais fabriquaient et vendaient également des textiles imprimés à la cire, mais les marques néerlandaises étaient plus populaires. Peut-être que les Néerlandais étaient considérés comme les commerçants «bien intentionnés» avec l'Afrique de l'Ouest, car de nombreux pays d'Afrique de l'Ouest étaient sous la domination coloniale anglaise ou française.

Les motifs de conception antérieurs utilisaient des plantes et des animaux considérés comme universels pour toutes les cultures. Dans les années 1920, les estampes ont commencé à présenter des portraits de chefs et de chefs communautaires locaux dans des dessins que les gens pouvaient acheter pour célébrer leurs dirigeants.

Cette tradition s'est poursuivie dans les années 1950 avec des portraits de chefs d'État africains et d'éminents politiciens utilisés comme motifs de conception. Les dessins et motifs qui sont devenus extrêmement populaires et réussis ont reçu des noms accrocheurs, et des proverbes et des slogans leur étaient attachés par des commerçants ouest-africains dans leurs communautés respectives, même si ces appellations n'avaient rien de commun avec la conception des tissus.

En raison de cette intégration dans les estampes à la cire hollandais, elles sont dites «authentiquement africaines» même si elles ont été produites et conçues en Europe, vraisemblablement par des Européens avec peu ou pas de contribution africaine.

Pourtant, l'Afrique de l'Ouest est devenue le marché exclusif des imprimés hollandais et les marques hollandaises dominent le marché ouest-africain depuis la fin du 19e siècle où elles occupaient une place importante comme symboles de statut. Aujourd'hui, les imprimés wax portant des noms européens sont les plus chers sur le marché des tissus ouest-africains.

La marque néerlandaise Vlisco est un symbole de classe. On ne peut pas voir une personne riche porter n'importe quelle marque d'impression de cire, ce doit être Vlisco. Les imprimés pendant cette période étaient très chers et inabordables pour les pauvres, mais lorsque la version la moins chère était fabriquée, beaucoup de gens pouvaient se le permettre, d'où le label «tissu des pauvres». En raison du bas prix du tissu à cette époque, il n'était pas considéré comme un tissu pour des occasions ou des événements spéciaux, mais était utilisé comme vêtement de tous les jours,

Jusque dans les années 1960, la plupart des tirages en cire vendus en Afrique de l'Ouest étaient produits en Europe. Après la colonisation, les choses ont changé. Actuellement, le Ghana abrite plusieurs fabricants d'imprimés à la cire fins et de haute qualité, notamment Woodin, une filiale de Vlisco aux Pays-Bas et ATL qui est une filiale de ABC textiles basée à Manchester.

Même si ces textiles sont désormais fabriqués sur le continent, les entreprises qui les fabriquent n'appartiennent en grande partie pas aux Africains. Les tissus Wax sont vendus en 12 mètres en «pièce entière» ou 6 mètres en «demi-pièce». La société / le producteur de tissu, le type de tissu / produit et le numéro d'enregistrement sont imprimés sur la lisière du tissu, pour informer les gens de la qualité et pour protéger les dessins des imitateurs.

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L'entrée de la Chine sur le marché du Wax

Il n'y a pas si longtemps que les impressions de cire hollandais ont commencé à être produites sur le continent africain, mais maintenant l'industrie textile africaine est confrontée à la concurrence de la Chine. L'arrivée des textiles imprimés fabriqués en Chine apporte une autre complication dans le mélange, jetant une clé dans les réseaux commerciaux établis entre les fabricants de tissus ouest-africains et européens.

La manière dont les impressions en cire produites en Chine sont arrivées sur les marchés ouest-africains est une autre longue histoire qui peut être résumée ainsi: certains commerçants africains se sont rendus dans des régions de Chine comme le Shandong pour reproduire à bas prix des échantillons de tissus, qui devaient être vendus dans leurs pays respectifs.

Ainsi, les commerçants africains avaient un rôle à jouer dans l'introduction des fabricants chinois sur le marché textile africain. Les impressions de cire hollandais étant de plus en plus reproduites en Chine, Les tirages en cire portant l'étiquette «made in Holland» se situent dans le haut de gamme du marché, les productions chinoises occupant l'extrémité opposée.

Cependant, cela change rapidement car la qualité des copies chinoises de cire s'améliore apparemment. Le fabricant basé à Manchester a récemment été racheté par une société chinoise, laissant Vlisco comme le seul producteur européen d'impressions en cire.

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Le Wax : un tissu tendance et adopté par des stars internationaux

Le Wax, un tissu autrefois bon marché destiné aux pauvres, a subi une transformation spectaculaire et est devenu le tissu non seulement des pauvres, mais aussi des riches et des célèbres.

Autrefois, le Wax était considérée comme trop fleurie et colorée et était réservée aux activités culturelles, mais de nos jours, la transformation dramatique en a fait une mode brûlante et une partie inévitable de toutes les occasions. Il a même commencé à apparaître dans les lieux de travail et les quartiers d'affaires le vendredi!

La tradition vestimentaire pour des occasions spéciales telles que mariage, enterrement de la chefferie, couronnement et autres événements spéciaux est un autre facteur qui a provoqué la résurgence du Wax, en raison de cette tradition, le tissu est maintenant porté par toutes les catégories de personnes.

Le Wax s'est infiltrée dans le monde de la mode, elle est allée au-delà de son utilisation pour la cape et le chemisier ample et jouit désormais de la faveur des styles de mode contemporains; En l'an 2000, les créateurs de mode africains devenaient de plus en plus importants et ont commencé à l'utiliser pour créer des designs exclusifs. Bientôt, des chemisiers et des chemises Wax ont été portés par-dessus des pantalons en jean et les créateurs de mode ont commencé à promouvoir le tissu à travers leur travail avec une renommée internationale.

Vers 2010, la plupart des célébrités comme Beyoncé, Rihanna ou Alicia Keys faisaient déjà vibrer le matériel. Solange Knowles est réputée pour son mélange approprié de motifs de tissus Wax dans ses tenues. Il est également entré dans la garde-robe des hommes, un changement radical par rapport aux années 90 lorsque le port de Wax tous les jours était un  'truc de femme'.

Certains des noms donnés aux dessins dont certains sont également des noms de dessins sur les tissus Adire des Yorubas. Les symboles et motifs utilisés dans l'art africain, imprimés inclusifs, véhiculent souvent des significations. Ce sont des icônes qui ont été utilisées pendant un certain temps et qui ont une signification particulière parmi les gens.

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Le Wax a envahi la scène de la mode en Afrique et prend une longueur d'avance sur d'autres tissus populaires. Cependant, la popularité et la prolifération du tissu semblent avoir caché son origine même aux gens qui le fréquentent et le considèrent comme un tissu traditionnel de l'Afrique. Bien que le tissu existe en Afrique depuis assez longtemps et ait été rebaptisé et nationalisé sous le nom du Wax, il n'en demeure pas moins qu'il ne s'agit pas d'un tissu africain mais qu'il a été adopté par les Africains en raison de sa variété et de sa couleur vibrante. et motif qui sont propres aux tissus africains, sa texture adaptée au climat africain, son prix abordable, sa facilité d'entretien et à plus forte raison sa polyvalence.

On pensait que le tissu était d'origine africaine en raison de l'énorme marché que l'Afrique a pour lui et du fait qu'il est principalement porté par eux. Le tissu est traditionnellement conçu et fabriqué dans des usines européennes par les Européens et exporté vers l'Afrique de l'Ouest tandis que les motifs sont adaptés du batik indonésien. Le Wax bien que non d'origine africaine, est embrassée par les Africains. Il a sa propre vertu, qu'il soit cher ou non, lorsqu'il est conçu de la bonne manière en tant qu'entité ou mélangé avec d'autres tissus contemporains, il a l'air plus magnifique et gracieux.

Le tissu est maintenant utilisé pour fabriquer un nombre croissant d'articles de mode : que ce soit les vêtements et accessoires tendance pour femmes, des linges de maison colorés, des articles de puériculture ou encore des accessoires de bureau.

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Le tissu imprimé africain est passé d'une tenue culturelle à un incontournable de la garde-robe glamour et à l'heure actuelle, les projecteurs sont sur l'Afrique.

L'augmentation de la demande du tissu qui n'était pas trop longtemps considéré comme un tissu pour les pauvres ou limité aux festivités culturelles en raison de ses motifs aux couleurs vives et de son coût relativement bas, a conduit à une augmentation correspondante de la production du matériau. . En outre, à part les marques à bas prix, beaucoup plus d'usines textiles ont commencé à produire le tissu Wax dans des designs plus attrayants et sophistiqués. Le polyester fait maintenant partie de la composante du Wax, en dehors du coton, afin de produire davantage d'options moins chères.

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De plus, en raison de la disponibilité immédiate du Wax sur le marché local, il est devenu le choix de tissu préféré lors de la confection de tenues personnalisées. Ce qui était autrefois considéré comme un marché local a connu une croissance exponentielle pour répondre à la demande croissante de tissu dans le monde entier. Les créateurs africains et leurs créations du Wax sont désormais recherchés à tous les échelons de la société mondiale. L'industrie de la mode Wax s'est avérée être une véritable mine d'or à ces égards et bien d'autres.

Le mouvement Wax a maintenant ses dessins et motifs exprimés en soie, mousseline de soie, jersey, paillettes pour permettre plus de polyvalence et d'expressions textiles afin d'augmenter l'attrait. L'explosion de l'utilisation du tissu Wax sur la scène mondiale de la mode est peut-être l'une des tendances de la mode les plus notables à avoir émergé d'Afrique au cours des deux dernières années.

Le tissu Wax est un tissu très polyvalent et en constante évolution pour répondre à la mode d'aujourd'hui. Par conséquent, on peut aller jusqu'à dire que le tissu et la tendance en sont venus à rester sur le marché mondial de la mode.

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